O que é loja virtual e como funciona

Ilustração de um casal realizando compras em uma loja virtual

Entender o que é uma loja virtual e como funciona é o primeiro passo para quem quer montar um e-commerce. Afinal, assim como qualquer negócio, uma loja virtual bem-sucedida requer planejamento e cuidado. 

Existem diversas formas de vender seus produtos e serviços por meio do e-commerce e usar esse canal para ganhar dinheiro na internet. Desde comerciantes de roupas e calçados até fotógrafos e professores de yoga podem criar o seu próprio espaço online de venda. 

Do lado do consumidor, uma loja virtual é a opção mais cômoda — e na maioria das vezes econômica — de encontrar produtos e serviços. Do lado do empreendedor, o e-commerce é uma alternativa para expandir vendas do comércio físico ou começar um negócio do zero sem grandes investimentos iniciais.

Mas afinal, o que é uma loja virtual e como funciona uma loja online na prática? Será que vale mesmo a pena abrir uma? Se você procura respostas para essas perguntas, então continue lendo este post!

O que é uma loja virtual

Loja virtual é um tipo de site que permite vender produtos e serviços na internet, por meio de um browser (navegador). Também é uma plataforma web acessível em qualquer dispositivo e capaz de capturar pedidos e processar pagamentos.

Para entender o que é uma loja virtual, imagine um carro. Semelhantemente a um veículo, ela precisa ter vários sistemas integrados para poder funcionar. Por exemplo, a hospedagem de sites seria equivalente ao “chassi” do carro.  Ou seja, a hospedagem é a estrutura-base responsável por suportar todos os outros sistemas de um e-commerce. 

Do mesmo modo, o domínio da sua loja é um endereço único, como se fosse a placa que identifica um veículo. Já o registro de domínio garante que ele pertence apenas ao seu proprietário, assim como o documento de compra e venda emitido pelas autoridades de trânsito.

Além da hospedagem e do domínio, a loja virtual também precisa de outros recursos para “fazer o carro andar”. De forma geral, existem muitas plataformas de e-commerce que já oferecem essa modalidade. Elas possuem templates e sistemas prontos para cadastrar produtos e processar pedidos e pagamentos, por exemplo. Alguns criadores de site também permitem realizar venda online.

Exemplo de template e painel de administração da Tray
Exemplo de template e painel de administração da Tray

Mesmo assim, entender como uma loja virtual funciona dentro destas plataformas será importante no dia a dia da sua operação, como veremos logo a seguir.

Segmentos e categorias de loja virtual

É importante ressaltar ainda que existem inúmeros tipos e segmentos de loja virtual. O Mercado Livre e a Magazine Luiza, por exemplo, são plataformas que conectam vendedores ao consumidor final. Em resumo, este tipo de e-commerce que “empresta” sua plataforma para fazer a mediação da venda é chamada de marketplace. 

Além dos marketplaces, também existem outros modelos de e-commerce como o B2B (Business to Business), o D2C (Direct to Customer) e o B2C (Business to Customer) — modalidade mais comum, na qual uma loja virtual vende direto para seus consumidores.

Apesar das particularidades de cada modelo, todos eles são e-commerces no final das contas, pois vendem produtos ou serviços por meio de suas plataformas web. Entre as categorias mais comuns do e-commerce de produtos comercializados por estas lojas online estão:

  • Eletrônicos
  • Celulares e telefonia
  • Casa, móveis e decoração 
  • Moda e acessórios
  • Perfumaria e cosméticos
  • Eletrodomésticos
  • Autopeças
  • Alimentos e bebidas
  • Produtos para pets
  • Ferramentas
  • Games e acessórios

Já alguns exemplos de categorias do e-commerce de serviços são:

  • Assistência técnica
  • Aulas e cursos online
  • Serviços automotivos
  • Consultoria
  • Design e tecnologia
  • Eventos
  • Reformas (construção, reparos e serviços gerais)
  • Serviços de saúde (enfermeiros, psicólogos, nutricionistas etc.)
  • Serviços domésticos (diaristas, cozinheiros, motoristas etc.)
Tema do Wix permite vender aulas e cursos online
Tema do Wix permite vender aulas e cursos online

Como funciona uma loja virtual

Agora que você já sabe o que é uma loja virtual, fica muito mais fácil entender como ela funciona. 

Voltando à comparação com a mecânica automotiva, imagine que cada venda realizada na sua loja online é como se fosse o combustível do seu carro. Ao clicar no botão “comprar”, o consumidor começa girar a chave de ignição. Ou seja, ele “dá partida” no carro e assim o combustível percorre seu caminho até chegar ao motor.

No caso da loja virtual, a venda é capturada pelo sistema de pagamento e antifraude, depois segue para o sistema que gera a nota fiscal e informa que o produto precisa ser separado do estoque. Daí ele segue para ser empacotado pelos operadores até finalmente chegar ao destino final: que, neste caso, é o endereço do cliente. 

Dependendo da plataforma usada pelo lojista é possível contar com um painel de controle para monitorar todo o processo de venda e rastreio do produto. A vantagem de ter um recurso como esse é que, assim como o painel de um carro, você consegue prever quando precisará “abastecer” seu estoque, por exemplo.

Veja abaixo um breve resumo de como uma loja virtual funciona:

Principais etapas do funcionamento de uma loja virtual
Principais etapas do funcionamento de uma loja virtual

Principais sistemas que fazem uma loja virtual funcionar

  • Sistema de pagamentos online e antifraude: o sistema de pagamento é responsável por receber o pedido de venda e informar o seu status de pagamento (“em análise”, “aprovado” ou “reprovado”, por exemplo). Além disso, o sistema de antifraude verifica a veracidade destes pagamentos, identificando possíveis fraudes. Estes sistemas são chamados de “gateways de pagamento” e oferecem a possibilidade de receber pagamentos via cartão de crédito, boletos, depósitos bancários etc.
  • Sistemas de segurança: responsáveis por garantir a segurança da navegação do cliente na loja virtual. Os mais conhecidos são o Certificado de Segurança SSL (Secure Socket Layer) que codifica os dados que circulam entre o usuário e o site e o Scan de Aplicação e IP, responsável por “escanear” seu site a procura de falhas para corrigir.
  • Sistema de gestão de estoque e pedidos (backoffices ou ERPs): responsável por armazenar os produtos cadastrados e informar a quantidade de produtos disponíveis no estoque. Esses sistemas também ajudam o lojista na conferência, separação e empacotamento do pedido (processo chamado de picking and packing), bem como a emitir etiquetas de envio e notas fiscais.
  • Sistema logístico e de entrega: responsável por coletar as encomendas da loja online e realizar a expedição e a entrega do produto nas mãos do cliente. Alguns exemplos de sistemas que fazem isso e podem estar integrados à loja são os Correios e as transportadoras privadas.

Lembre-se que estamos explicando apenas os sistemas que fazem a loja virtual funcionar. Vale ressaltar que torná-la um sucesso envolve ainda algumas outras estratégias. Como por exemplo, divulgar ofertas e serviços por meio das redes sociais ou disparos de e-mail e ainda investir em um bom atendimento ao cliente.

Por que ter uma loja virtual

Investir em uma loja online é uma ótima estratégia para ganhar dinheiro na internet porque o e-commerce é um segmento em ascensão. Ao entender o que é uma loja virtual e como ela funciona é possível perceber que o comércio eletrônico segue uma mudança de comportamento no consumo das pessoas.

Por oferecer comodidade para quem compra, as lojas virtuais já são o canal de comércio preferido pela maioria dos consumidores brasileiros. Além disso, graças ao crescimento do acesso à internet e do uso de smartphones, as pessoas passam mais tempo conectadas e as vendas online crescem ano a ano. 

Poder comparar preços ou economizar tempo são algumas das vantagens que mais atraem os consumidores. Veja outros motivos que fazem os consumidores preferirem comprar online, segundo o Google:

  • Preços e promoções atraentes
  • Prazo de entrega curto
  • Opção de retirar na loja
  • Boas condições de pagamento 
  • Parcelamento

Vantagens de ter uma loja virtual

Criar uma loja online tem diversos pontos positivos. Entre eles está o custo inicial menor que o de uma loja tradicional. Ao contrário de quando vamos abrir uma loja física, abrir uma loja virtual é um pouco mais simples e exige investimentos iniciais menores.

Enquanto na loja física é preciso escolher uma boa localização e gastar com aluguel e reformas do prédio ou sala comercial, no e-commerce esses custos podem ser reduzidos ao registro de um domínio e à uma hospedagem de sites ou plataforma de e-commerce. Ainda que isso represente apenas uma parte do processo de criação da loja virtual, já dá para ter uma noção de como as modalidades são diferentes.

Empresas como a HostGator oferecem hospedagem para plataformas open-source
Empresas como a HostGator oferecem hospedagem para plataformas open-source

É claro que também precisará investir no seu próprio estoque. Porém você pode fazer isso de forma gradual, enquanto o seu negócio cresce. Ou até mesmo pode começar vendendo no modelo dropshipping. Neste tipo de venda online, você recebe o pedido primeiro e solicita o produto ao fornecedor depois.

Outro motivo para abrir uma loja online é poder expandir as barreiras de localização e alcançar consumidores fora da sua região. Enquanto na loja física você estará sempre limitado aos clientes do seu bairro ou cidade, na internet não há limites para vender seu produto ou serviço.

Por fim, abrir uma loja virtual é ter a oportunidade para trabalhar em casa, investindo poucos recursos no início da operação. Assim, enquanto na loja física só é possível trabalhar em horários determinados, na internet ela funciona como um negócio “aberto” 24 horas. 

Desvantagens de ter uma loja virtual

Mas nem tudo são flores. Como qualquer outro tipo de negócio, o e-commerce também possui desafios. Os custos com marketing, anúncios e ferramentas para atrair tráfego (visitantes) no longo prazo são algumas desvantagens de uma loja virtual.

Outra desvantagem é ter que lidar com os custos de frete. Segundo dados do Google, 35% dos consumidores virtuais compram online por conta do frete barato ou grátis. 

Porém, dependendo da região onde seu cliente está pode ser bem caro fazer o seu produto chegar até ele. Por isso, é recomendado sempre adotar critérios para oferecer frete grátis. Assim você não compromete sua margem de lucro e evita prejuízos. 

Outra desvantagem é ter que lidar com as trocas e devoluções de produto. No Brasil, o índice geral de troca e devolução no e-commerce fica em 5%, enquanto alguns ramos são mais afetados, como o de moda, que possui uma taxa de retorno de 30%.

Para evitar devoluções e trocas é preciso investir em boas descrições de produto, imagens, vídeos sobre uso do produto e tabelas de medida, por exemplo. Como o cliente não experimentou o produto em mãos, garantir que as informações sobre o produto estejam claras é a melhor solução para evitar reclamações e devoluções.

Qual é a melhor plataforma para sua loja online

Ao entender o que é uma loja virtual fica claro que a escolha da plataforma de e-commerce é uma das etapas mais importantes para o sucesso do seu empreendimento. Existem dezenas de ótimas plataformas de e-commerce gratuitas. Outras oferecem teste grátis por um tempo limitado.

Se você é um pequeno empreendedor e está começando sua loja virtual agora, avalie as opções gratuitas ou as plataformas de e-commerce que oferecem planos de baixo custo. Mas fique atento: algumas soluções gratuitas permitem cadastrar um número limitado de produtos e receber um determinado número de visitas.

Nuvemshop permite testar gratuitamente por 30 dias
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Caso sua preferência seja pelo WordPress, é possível vender online através do plugin WooCommerce ou pelo plano eCommerce, disponível na versão hospedada pelo WordPress.com.

Lembre-se: ter uma loja na internet é uma ótima oportunidade para vender produtos e serviços a qualquer hora, de qualquer lugar. Assim, você pode expandir negócios e ganhar novos consumidores de forma muito mais fácil e rápida. 

Antes mesmo de colocar seus produtos ou serviços à venda, não se esqueça de fazer o planejamento. É muito importante conhecer minimamente o mercado no qual sua loja vai atuar e as preferências de quem vai comprar. Acredite, esta lição de casa fará toda a diferença no sucesso de suas vendas online.

E agora que você já sabe o que é uma loja virtual e como ela funciona, que tal aprender como montar uma loja virtual hoje mesmo? Confira o Guia para um e-commerce de sucesso.

Crédito imagem topo: adaptação de vetor cedido por Freepik. 
 

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Jornalista com experiência em produção de conteúdo para blogs e portais de notícia sobre e-commerce. Nas horas vagas gosta de se aventurar pelas trilhas e praias de Floripa e assistir séries populares do Netflix.

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